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4000年前的木乃伊留有早期心脏病痕迹

2019-10-17 09:45:29  来源:参考消息

参考消息网10月17日报道 美媒称,根据一项新的研究,4000年前的木乃伊的动脉上就有胆固醇堆积,说明在远古时代心脏病可能比我们过去以为的要更为常见。

据美国趣味科学网站10月15日报道,此前,研究人员利用解剖和X光计算机断层扫描(CT)研究过木乃伊的心脏和动脉钙积聚。但是,这些研究显示了仅在心脏病晚期出现的病变,不能全面反映数千年前心脏病患病风险可能有多高。

现在,研究人员分析了南美和古埃及5具古代木乃伊的动脉,发现了早期动脉粥样硬化迹象。

研究报告首席作者、隶属休斯敦得克萨斯大学卫生科学中心的麦戈文医学院心血管医学助理教授穆罕默德·马吉德说:“我研究人类心脏病类型已有20多年。久而久之,我脑子里就涌出一个问题:它究竟是现代病,还是人类固有的某种过程,与现代生活无关?”

报道称,为了回答这个问题,马吉德及其同事收集了5具木乃伊的动脉样本,时间跨度从公元前2000年到公元1000年间,性别是三男两女,年龄在18至60岁之间。马吉德告诉记者:科学家对长度只有几厘米的动脉小碎片进行了扫描。通过分析,他们发现了胆固醇堆积病变——堵塞动脉并导致心脏病的斑块积聚的先兆。作者在研究报告中指出:这是首次证明来自世界不同地区的木乃伊存在早期心脏病病变。

之前,研究人员在500年前格陵兰岛和3000多年前的埃及木乃伊体内发现了晚期动脉斑块。据趣味科学网站曾经报道,2018年,对冰川时代的猎人木乃伊“奥齐”进行CT扫描发现:他很可能是心脏病患者,他的心脏附近有三块硬斑。

马吉德解释,动脉壁上的胆固醇堆积“实际上是身体伤愈机制出了问题”。他说:“它是对多次创伤的反应,比如感染、高胆固醇、暴露在烟雾中以及其他可能损害动脉内层的问题。”

报道称,人体的炎症反应是正常的伤愈过程,但是受损的动脉壁可能会受白血球累积的伤害,导致胆固醇聚集。马吉德说这种聚集最初以条痕和病变的方式出现,之后可能加厚,直到堵塞动脉血液流动。

他说:“这些都是我们现代在显微镜下发现的众所周知的过程。我们现在也在祖先身上发现了类似的模式。看来这种炎症过程和应答是我们固有的生命部分。”(编译/郑国仪)

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